Iowa Specialty Hospital

Open Letter from Dr. Michael McLoughlin

August 3, 2020

The following is an open letter from Dr. Michael McLoughlin regarding COVID-19. We are sharing this letter in both English and Español. Please share with your friends and family.

The number of cases of COVID-19 reported daily across the country continues to increase. On Friday, July 17th a new single-day record was set with just shy of 75,000 new cases reported in the country and the overall trend remains upward. The number of new cases and hospitalizations in Iowa also continue to rise. Our current number of cases is similar to the prior peak in early May.

I’d like to explain a few aspects of the current situation, but primarily I have a plea. The plea is this: please wear a face covering and be very thoughtful about the close contact you have with others. I don’t like it any more than anyone else, but it works and is the only real chance we have of preventing further spread that is going to disrupt our economy, our schools, and many people’s lives without a vaccine (or the unnecessary suffering that it takes to reach herd immunity the natural way).

To the explanation of why I think this is so important:

Even though most people will recover, this virus is dangerous. In Wright County we have had 418 known positive cases. Of these patients, 19 have been hospitalized and 6 have had to be transferred to intensive care units. Fortunately, only one has died. These numbers mean that over 1 out of every 25 people in the county that we know has gotten the virus has been hospitalized. Approximately 1 out of 70 has been admitted to an intensive care unit. That is even with the fact that only 6% of the cases in the county have occurred in people over the age of 61, who are the highest risk group for severe illness. Of the 6 individuals who have been admitted to the intensive care unit, 3 have been under the age of 40. I am certain that there have been more people infected than we know about in the county, but there is simply no other common infection that is anywhere near this severe. If we start seeing more of our older adults getting infected, this is going to look a lot worse. Please don’t be fooled by seeing the number of infections rising but not the same large increase in hospitalizations and deaths. Many people who are going to need hospitalized don’t require this until they are in the second week of illness. The deaths tend to increase several weeks after the infections rise. Our treatment has improved some, but I take care of COVID-19 patients in the hospital and can tell you it hasn’t improved enough yet that we should lower our concern substantially.

We also have to keep in mind that the infections that are being reported today are infections that actually occurred at least a week ago in most cases. It takes 5 days on average for a person to develop symptoms and then typically two days for test results to come back. So there’s always a delay. A virus spreads exponentially; every person that gets infected today has the potential to unknowingly infect several more down the road. Our actions today when the risk seems low are what can keep it low in the future. When we see it get out of hand it’s already too late.

But what can we do, you might ask? Remember – this virus doesn’t randomly appear in the air. It’s carried by humans to infect other humans. The vast majority of this spread is from respiratory droplets that exit the mouth and nose and get to the face of another person who is within 6 feet. That’s why avoiding unnecessary close contact and using face coverings is so important. If you don’t get close to someone, it’s very unlikely they could infect you. Face coverings decrease the distance that virus particles travel from several feet down to just a couple inches. Most of us don’t get within a few inches of many people on a regular basis. These measures are incredibly important when dealing with a virus that can spread even from someone who doesn’t have symptoms, as COVID-19 can.

As an example of how we know asymptomatic spread happens with this virus, one of the local nursing homes had a patient develop symptoms. None of the patients in the facility had left the building and no visitors were being allowed. Every single patient and employee who had been in the facility was tested, and the only employees who were positive had no symptoms. There is no other explanation for how the virus could have gotten to this facility besides asymptomatic spread.

If you don’t think the virus is dangerous enough to you or you are offended about your personal liberty being restricted in being asked to wear a mask, please just think about others. Again, everyone who doesn’t get infected can’t spread it to the next person. So when we take precautions, we may be protecting someone else’s grandparent down the road. Or we may be helping make it possible for someone’s business to stay open when their employees stay well. Or we might be helping to keep it safe for our teachers to be in school this fall. Or we may be helping there be a chance to have a football season. This isn’t about any one of us. It’s not a political issue or a control issue; it’s a love-your-neighbor issue. And hopefully we can all agree on that and know that a little inconvenience now is worth it even when the risk seems far off.

Most people who will read this know that I’ve advocated for getting kids back in our local schools this fall. This is necessarily dependent on how widespread the virus is in the community at the time. I’m very worried that if we don’t make changes now that the risk of putting students and teachers back in the classroom will be high enough that it won’t be safe to do so even with precautions. Let’s act now and keep the number of cases in our communities low so it is an easy decision.

Dr. Michael McLoughlin

On behalf of Iowa Specialty Hospitals & Clinics and the Wright County Board of Health

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Una Carta Abierta Del Dr. Michael McLoughlin Sobre el COVID-19

El número de casos de COVID-19 reportados diariamente en todo el país continúa aumentando. El viernes, 17 de julio se estableció un nuevo record de un solo día con apenas 75, 000 casos nuevos reportados en el país y la tendencia general sigue subiendo. El número de nuevos caso y hospitalizaciones en Iowa también continúan aumentando. Nuestro número actual de casos es similar al pico anterior al principio de Mayo.

Me gustaría explicar algunos aspectos de la situación actual, pero principalmente tengo una súplica. La súplica es esta: por favor use su cobertura de cara y sea muy atento con el contacto cercano que tiene con los demás. No me agrada más que cualquier persona, pero funciona y es la única oportunidad que tenemos de prevenir más más propagación que ira a interrumpir nuestra economía, nuestras escuelas y la vida de muchas personas sin una vacuna (o el sufrimiento innecesario que se necesita para alcanzar la inmunidad de grupo de forma natural).

A la explicación de por qué creo que esto es tan importante:

Aunque la mayoría de las personas se recuperan, este virus es peligroso. En el condado de Wright se han conocido 418 casos positivos. De estos pacientes, 19 han sido hospitalizados y 6 han tenido que ser trasladados a unidades de cuidados intensivos. Afortunadamente, solo uno ha muerto. Estos números significan que más de 1 de cada 25 personas en el condado que sabemos han contraído el virus han sido hospitalizados. Aproximadamente 1 de cada 70 ha sido internado a una unidad de cuidados intensivos. Incluso con el hecho de que solo el 6% de los casos en el condado han ocurrido en personas mayores de 61 años de edad, que son el grupo de mayor riesgo de enfermedad grave. De los 6 individuos que han sido internados a la unidad de cuidados intensivos, 3 han sido menores de la edad de 40 años. Estoy seguro de que ha habido más personas infectadas de lo que sabemos en el condado, pero simplemente no hay otra infección común tan severa como esta. Si comenzamos a ver a más adultos de mayor edad infectados, esto se verá mucho peor. Por favor, no se dejen engañar al ver que aumenta el número de infecciones pero no aumenta al igual el número de hospitalizaciones y muertes. Muchas personas que van a necesitar hospitalización no requieren esto hasta que estén en la segunda semana de enfermedad. Las muertes tienden a aumentar varias semanas después del aumento de las infecciones. Nuestro tratamiento ha mejorado algo, pero yo cuido a los pacientes con COVID-19 en el hospital y puedo decirles que aún no ha mejorado lo suficiente como para que reduzcamos nuestra preocupaciones sustancialmente.

También debemos tener en cuenta que las infecciones que se reportan hoy son infecciones que realmente ocurrieron hace al menos una semana en la mayoría de los casos. En promedio, una persona tarda 5 días en desarrollar síntomas y luego típicamente, dos días para que los resultados de la prueba regresen. Entonces siempre hay un retraso. Un virus se propaga exponencialmente; cada persona que se infecta hoy tiene el potencial de infectar sin saberlo a varios más en el futuro. Nuestras acciones de hoy cuando el riesgo parece bajo, son las que pueden mantenerlo bajo en el futuro. Cuando lo veamos fuera de control ya es demasiado tarde.

¿Pero qué podemos hacer, se preguntará? Recuerde – este virus no aparece por casualidad en el aire. Es transportado por los humanos para infectar otros humanos. La gran mayoría de este contagio se debe a las gotas respiratorias que salen de la boca y la nariz y llegan a la cara de otra persona que se encuentra dentro de 6 pies. Por eso es tan importante evitar el contacto cercano innecesario y usar coberturas para la cara. Si no se acerca a alguien, es muy poco probable que se pueda infectar. Los protectores faciales disminuyen la distancia de las partículas del virus que recorren desde varios pies hasta solo un par de pulgadas. La mayoría de nosotros no nos acercamos a pocas pulgadas de muchas personas de manera regular. Estas medidas son increíblemente importantes cuando se trata de un virus que puede propagarse incluso de alguien que no tiene síntomas, como puede hacerlo el COVID-19.

Como ejemplo de como sabemos que ocurre la propagación asintomática con este virus, uno de los asilos locales tuvo un paciente que desarrollo síntomas. Ninguno de los pacientes de la instalación había salido del edificio y no se permitían visitas. Cada paciente y empleado que avía estado en la instalación fue analizado, y los únicos empleados que salieron positivos no tuvieron síntomas. No hay otra explicación de cómo el virus podría haber llegado a esta instalación además de la propagación asintomática.

Si no cree que el virus sea lo suficientemente peligroso para usted o se ofende porque se le restringe su libertad personal al pedirle que use una máscara, solo piense en los demás. Nuevamente, todos los que no se infectan no pueden contagiar a la siguiente persona. Entonces, cuando tomamos precauciones, es posible que estemos protegiendo al abuelo de otra persona en el futuro. O podemos estar ayudando a hacer posible que el negocio de alguien permanezca abierto cuando sus empleados se mantengan bien. O podríamos estar ayudando a mantenerlo seguro para que nuestros maestros estén en la escuela este otoño. O podemos estar ayudando a que haya una oportunidad de tener una temporada de fútbol. No se trata de ninguno de nosotros. No es un problema político o de control; es un problema de ama a tu prójimo. Y espero que todos podamos estar de acuerdo en eso y saber que un pequeño inconveniente ahora vale la pena, incluso cuando el riesgo parece muy lejano.

La mayoría de las personas que leerán esto saben que he abogado para que los niños regresen a nuestras escuelas locales este otoño. Esto depende necesariamente de cuán extendido esté el virus en la comunidad en ese momento. Me preocupa mucho que si no hacemos cambios ahora, el riesgo de que los estudiantes y los profesores vuelvan a los salones de clase será tan alto que no será seguro hacerlo ni siquiera con precauciones. Actuemos ahora y mantengamos bajo el número de casos en nuestras comunidades para que sea una decisión fácil.

Dr. Michael McLoughlin

De parte de Iowa Specialty Hospitals & Clinics y the Wright County Board of Health

 

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